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La mafia del mercado

Los pequeños agricultores ecológicos de Bolivia luchan por vender sus productos sanos y naturales a un público urbano y semiurbano que está despertando lentamente a los riesgos a la salud de los alimentos producidos con agroquímicos.

Aunque el servicio semanal de entrega a domicilio es una nueva forma de vender productos frescos directamente a los consumidores, los mercados al aire libre, de eficacia probada, ofrecen una forma más obvia de vender alimentos ecológicos. Como en gran parte del mundo en desarrollo, los mercados semanales de barrio están muy extendidos en Bolivia, pero plantean sus propios retos cuando los recién llegados quieren entrar en la escena.

La ONG Agrecol Andes lleva años trabajando para ayudar a los agricultores agroecológicos a vender sus productos directamente en los mercados locales, en lugar de a través de intermediarios. Para ayudar a los agricultores del departamento de Cochabamba a conseguir un espacio para vender en los mercados existentes, Agrecol consiguió acuerdos con varias autoridades locales para ayudar a sus agricultores a vender en los mercados. Pero eso parecía ser lo más fácil.

Por experiencia, Agrecol Andes supo que si uno de los agricultores ecológicos no tenía verduras o frutas para vender durante una semana, su lugar sería ocupado por un vendedor convencional, que se quedaría con el puesto para siempre. Así que Agrecol redobló sus esfuerzos para fortalecer los grupos de agricultores, que permiten a sus miembros abastecerse mutuamente de productos ecológicos y garantizar su presencia semanal en los mercados.

Pero la competencia entre los vendedores del mercado es feroz. Aunque las autoridades locales pueden establecer las normas del mercado, el poder real lo tienen unos cuantos vendedores con gran influencia. Si los antiguos vendedores se oponen, los agricultores-vendedores pueden quedar permanentemente expulsados del mercado.

"En algunos casos, mis colegas llevan varios años negociando con determinados vendedores del mercado, pero hasta que no obtienen el permiso, nunca están seguros de si sus esfuerzos darán algún fruto", explica Augusto Lizárraga, un joven empleado de Agrecol Andes que nos acompañó durante la mayor parte de nuestras jornadas de rodaje.

Evidentemente, para que los agricultores individuales empiecen a vender productos ecológicos directamente en los mercados, los retos son enormes. Trabajar en grupo ayuda, y también el apoyo de las autoridades locales. Pero un apoyo institucional como el que ofrece Agrecol Andes es esencial para apoyar a los agricultores agroecológicos y desencadenar cambios hacia sistemas alimentarios más sanos y justos.

La mafia del mercado puede ser invisible, pero existe.

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Cómo vender alimentos ecológicos

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