Pagar y aprender

Autor: Jeff Bentley

Los extensionistas a menudo dan información gratis, pero se puede conseguir un público más atento si cobra. Esta es la conclusión del investigador Gérard Zoundji y sus colegas en un reciente artículo publicado en Experimental Agriculture.

Zoundji comparó tres grupos de personas en África occidental que habían recibido un DVD con videos de aprendizaje para agricultores. Había una colección de videos sobre la producción de hortalizas y otra del manejo de la estriga, una maleza parasítica. Los videos podían mostrarse en varios idiomas locales, o en inglés o francés.

Cuando las ONGs de Benín entregaron los DVDs a los agricultores organizados, tendían a ver los videos y experimentar con los estilos de siembra y otras ideas que se apreciaban en los videos. Pero algunos agricultores que recibieron los DVDs gratis no mostraron los videos a amigos y vecinos, quejándose de que necesitaban combustible para sus generadores, u otro tipo de apoyo.

La apreciación del público mejoró cuando los DVD fueron compartidos por ONGs comprometidas con el tema y las comunidades. En Malí, las organizaciones que habían enseñado el manejo de la estriga se dieron cuenta de la importancia de la maleza y organizaron proyecciones de los videos en las aldeas.

El personal profesional de las ONGs estaba disponible para responder a las preguntas de la gente después de la proyección. Las ONGs dejaron copias del DVD con los habitantes locales, que por lo general se organizaron por su cuenta para volver a ver los videos más tarde, para estudiar el contenido. Los agricultores experimentaron intensamente con las ideas que habían aprendido, como sembrar leguminosas entre los surcos de cereales, para controlar la estriga de forma natural.

Pero la gran recompensa era cuando los agricultores compraron los DVDs por su cuenta, en las tiendas. La mayoría sólo pagó un dólar o dos por los DVDs sobre las hortalizas, pero el comprar la información le dio valor. Todos los clientes que pagaron vieron los videos y la mayoría los mostraron en casa a amigos y vecinos.

Les servían las ideas agrícolas; algunos compraron equipos de riego por goteo que habían visto en la pantalla. Otros aprendieron a manejar nematodos (gusanos microscópicos) sin plaguicidas químicos.

Los agricultores que compraron los DVDs también experimentaron con la tecnología digital que se usa para mostrar los videos. Casi el 15% compró lectores de DVD para ver los videos. Algunos prestaron los DVD a sus hijos en la universidad, quienes copiaron los videos del disco, los convirtieron a un formato apto para teléfonos (3gp) y luego cargaron los videos en los dispositivos móviles de amigos y colegas.

La venta de información atrae a un público auto seleccionado: personas interesadas que se tomarán el contenido en serio. Los extensionistas expertos que aprecian los videos también demuestran su valor organizando programas de video de forma respetuosa con las comunidades y sus líderes.

Pero cuando los DVDs se regalan así no más, aunque contengan videos de calidad cinematográfica sobre temas cruciales, los agricultores pueden ver los videos y valorarlos, o no. Las personas que pagan por la información aprecian su importancia.

Lectura adicional

Zoundji, Gérard C., Florent Okry, Simplice D. Vodouhê, Jeffery W. Bentley, and Loes Witteveen 2020 Commercial Channels vs Free Distribution and Screening of Learning Videos: A Case Study from Benin and Mali. Experimental Agriculture. DOI: 10.1017/S0014479720000149.  

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