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Récolter les fruits de la vulgarisation numérique

Les premiers cas de COVID-19 au Malawi ont été confirmés au début d’avril 2020 et le nombre de cas a par la suite grimpé, amenant ainsi le Gouvernement à imposer des confinements, qui ont perturbé presque tous les aspects de la vie normale dans le pays.

L’agriculture a été l’un des secteurs les plus touchés par les confinements parce que les contacts entre les agents de vulgarisation et les agriculteurs ont été considérablement réduits. Cela a empiré les problèmes des agriculteurs, car même pendant la période avant le COVID-19, le ratio agents de vulgarisation/agriculteurs était déjà plus bas qu’il ne devrait l’être.

L’un des groupes d’agriculteurs confrontés à de nombreuses difficultés en raison des confinements était l’Organisation des agriculteurs de Midule, une coopérative de 80 agriculteurs (50 femmes et 30 hommes), qui mène ses activités dans le village de Kamwendo, près de la ville de Blantyre, dans le sud du Malawi. Cette organisation produit du maïs, des aubergines, des oignons, des tomates et d’autres légumes comme le chou et le chou frisé.

Pendant la campagne agricole de 2020/2021, le groupe s’est lancé dans la production d’oignon pour ravitailler les marchands de légumes de la ville de Blantyre et au-delà avec de l’oignon frais à un prix abordable. Le groupe visait particulièrement les femmes marchandes qui doivent parfois traverser la frontière du Malawi vers le Mozambique pour acheter de l’oignon. « C’est non seulement coûteux, mais aussi risqué pour elles », a déclaré George Z. Goliati, directeur du développement des affaires du groupe.

Toutefois, le parcours n'était pas exempt d'embûches, car le groupe s’est heurté à plusieurs défis. « Nous avons perdu 90% des jeunes plants semés au pic de la saison des pluies », a indiqué Agness Mmina, directrice adjointe de production du groupe.

Le groupe a commencé à explorer des ressources de vulgarisation numérique qui pourraient l’aider à surmonter certains des défis auxquels il était confronté pendant le confinement et est tombé sur une mine de ressources sur la production d’oignon sur la plateforme de vidéos d’Access Agriculture. « La disponibilité des vidéos de formation dans nos langues locales signifiait que la compréhension du contenu n’était pas un problème pour le groupe », a déclaré Goliati.

Les membres du groupe ont téléchargé certaines vidéos de la plateforme d’Access Agriculture qui étaient disponibles en langue chichewa et ont commencé à les partager pour leurs besoins de formation.

À un moment, le groupe a même loué un vieux petit téléviseur alimenté par génératrice pour regarder les vidéos ensemble. « Malgré la mauvaise qualité des images du téléviseur, nous avons pu regarder quelques vidéos avant que la génératrice n’arrête de fonctionner », a relaté Goliati.

Grâce aux vidéos, les agriculteurs ont appris la meilleure façon de cultiver de l’oignon, du semis dans la pépinière jusqu’au repiquage des plantules dans le champ et la récolte. Le visionnement des vidéos a donné aux agriculteurs la confiance qu’ils étaient mieux outillés pour réussir dans la culture d’oignon.

« Nous avons appris en particulier l’importance des méthodes améliorées de plantation pour éviter la perte de nos plantules. Nous avons pu récolter plus de 1,5 tonne d’oignon, qui nous a rapporté 900 000 MWK (environ 1 100$US) », a déclaré Francis Kambuzi, l’un des agriculteurs membres du groupe. Kambuzi a expliqué qu’une partie de l’argent gagné est utilisée pour construire un bureau pour l’organisation. « C’est quelque chose dont nous avons besoin en tant que groupe », a-t-il dit.

Les vidéos de la vidéothèque d’Access Agriculture, y compris celles que l’Organisation des agriculteurs de Midule a utilisées, sont disponibles sans frais sur www.accessagriculture.org. Access Agriculture est un leader mondial dans le soutien à l’apprentissage Sud-Sud pour les agriculteurs par le biais de vidéos de formation de qualité en langues internationales et locales.

Après le succès qu’ils ont réalisé, les agriculteurs de Midule espèrent cultiver plus d’oignon la prochaine saison. Le personnel d’Access Agriculture au Malawi envisage créer un lien entre cette organisation d’agriculteurs (et plusieurs d’autres) avec leur équipe de jeunes entrepreneurs pour l’accès rural (ERA), qui sont équipés de projecteurs intelligents alimentés à l’énergie solaire, pour s’assurer que les agriculteurs peuvent regarder les vidéos sans aucun problème, même dans les zones les plus éloignées.

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Vidéos d’Access Agriculture en certaines langues du Malawi :

chichewa/nyanja, tumbuka et chitonga/tonga

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