खाद्य की नियति

लेखक: Jeff Bentley

’द फेट ऑफ फूड’ में, अमांडा लिटिल (वैंडरबिल्ट यूनिवर्सिटी में पत्रकारिता और विज्ञान लेखन की प्रोफेसर) हमें कृषि अनुसंधान की एक अजीब यात्रा पर ले जाती है। खाद्य विज्ञान में सबसे नवप्रवर्तनशील (और व्यस्त) लोगों में से कुछ के साथ गुणपूर्ण समय प्राप्त करने के लिए लिटिल में एक विस्मयकारी कुशलता है।

वह हमें एक उद्यमी टोनी झांग से मिलने के लिए शंघाई ले जाती है, जो चीन के ‘होल फूड्स’ (किराने की दुकान श्रृंखला) का सपना देखता था। झांग को तब बहुत गुस्सा आया, जब उन्हें पता चला कि उनके सब्जी उत्पादक किसान कीटनाशकों से दूषित उपज बेचकर अपने परिवारों के लिए विशेष भूखंडों पर जैविक उत्पाद उगा रहे हैं।

अतः उन्होंने अपने स्वयं के 4,000 हेक्टेयर खेत का निर्माण किया, जहां उन्होंने इलेक्ट्रॉनिक भूमि संवेदक से अपनी फसलों की देख रेख की, जो मिट्टी की नमी और तापमान, आर्द्रता, अम्लता और प्रकाश अवशोषण का विवरण प्राप्त करता विवरण को प्रबंधित करने और भारी प्रदूषित मिट्टी को साफ करने की लागत ने अंततः झांग को खेती छोड़ने के लिए प्रेरित किया, लेकिन अन्य कंपनियां ने भूमि संवेदक के अंकीकरण करने के उसके विचार को सुधारना जारी रखती हैं।

सिलिकॉन वैली में, भारतीय हृदयरोग विशेषज्ञ उमा वलेती एक नये उद्धम का नेतृत्व कर  रही हैं, जो प्रयोगशाला में मांस पैदा कर रहा है। यह असली मांस है, जो सिर्फ पेट्री डिश में पैदा किया जाता है, एक पशु शरीर में नहीं। लिटिल को यह मांस स्वादिष्ट लगता है, हालांकि $ 100,000 से अधिक एक बार में परोसा हिस्सा, अभी भी व्यावसायिक नहीं है। लेकिन लागत गिर रही है।

नॉर्वे में, वाणिज्यिक सैल्मन मछली पालक अल्फ-हेल्स अर्सकॉग एक तंग समुद्री स्थान के समुद्री जल में पिंजरों में मछली पालन कर रहे है। मछुहारे अपनी उभरती समस्याओं को हल करने के लिए प्रौद्योगिकी का आविष्कार करने के लिए तेजी दिखा रहे हैं। बंधक-सैल्मन मछलियों को एक समय जंगली समुद्री जीवों को खिलाया जाता था, लेकिन आहार अब 75% अनाज है, जिसको पूरी तरह से शाकाहारी, खेती योग्य आहार बनाने का लक्ष्य है।

बंधक-मछली की घनी आबादी "समुद्री जूँ", सैल्मन मछली के क्रस्टेशियन परजीवी के लिए एक प्रजनन स्थल है। अर्सकॉग एक रोबोट का उपयोग कर रहे है जो समुद्री जूँ को चिह्नित कर सकता है और उन पर पानी में एकाएक झपटा मार कर लेजर के साथ प्रहार कर सकता है।

रोबोट शुष्क भूमि पर भी सबसे नए कृषि श्रमिक हैं। पेरू के इंजीनियर जोर्ज हेराड और कैलिफोर्निया में उनके सहयोगियों ने एक "लेट्यूस बॉट" का आविष्कार किया है, जो एक खेत में बहुत घने पौधों को पहचान कर उनका विरलीकरण कर सकता है, और सूक्ष्मता के साथ अतिरिक्त पौधों को मारता हैं। जॉन डीरे को इस विचार में पर्याप्त आशा देखी कि निगम ने हाल ही में 305 मिलियन डॉलर में हेराड की कंपनी को खरीदा लिया।

संयुक्त राज्य अमेरिका में, लेट्यूस गर्मियों में सबसे अधिक कैलिफोर्निया में उगाया जाता है, और सर्दियों में युमा, एरिज़ोना के आसपास, पूर्वी तट के बड़े उपभोक्ता बाजारों से एक महाद्वीप दूर।  पूर्व कॉर्नेल प्रोफेसर एड हरवुड और उनके सहयोगियों ने नेवार्क, न्यू जर्सी की एक पुरानी इमारत में एयरोपोनिक लेट्यूस को उगाकर इस समस्या को हल किया है, जहां पौधे मिट्टी के बिना, एलईडी रोशनी में बढ़ते हैं।

लेट्यूस 30 या 45 के बजाय 12 से 16 दिनों के बाद विपणन योग्य हो जाते है, और पौधे खुले क्षेत्र की तुलना में चार गुना अधिक उपज देते हैं। लेट्यूस को उच्च खड़ी ट्रे पर उगाया जाता है, इसलिए प्रति हेक्टेयर उपज एक पारंपरिक खेत से 390 गुना अधिक हो सकती है।

यह पुस्तक अंतर्दृष्टि से भरपूर है। उदाहरण के लिए, 1930 के दशक में, एक इजरायली इंजीनियर, सिम्हा ब्लास द्वारा ड्रिप सिंचाई का आविष्कार किया गया था, क्योंकि उन्होंने एक बड़े और रसीले पेड़ को रेगिस्तान में देखा था, पास के एक नल को रिसाव की वजह से।

हाल के कुछ नवाचारों के बारे में भी लिटिल सतर्क है; 90% मक्का, सोया और कपास जो अब संयुक्त राज्य अमेरिका में उगाया जाता है, आनुवंशिक रूप से संशोधित किया गया है, अधिकतर खरपतवारनाशी रसायनों की उच्च मात्रा के साथ उगाया जाता है। जंगली पालक  खरपतवार ने अब खरपतवारनाशी रसायनों के विरुद्ध प्रतिरोधकता का विकास किया है और ये खरपतवार संयुक्त राज्य अमेरिका में 28 मिलियन हेक्टेयर में फैला हुआ है।

जैसा कि हमने प्रोफेसर कैलेस्टस जुमा से सीखा, पहले के इस ब्लॉग में (नवाचार के दुश्मन), नवाचार सर्व प्रथम अक्सर अजीब लगते हैं;  खेती वाले ट्रैक्टर को घोड़ों  के समान तेज होने के लिए कई साल लग गए, ताकि वह मुकाबला कर सके। यह बताना कठिन है कि लिटिल का कौन सा नवाचार भविष्य के खाद्य का उत्पादन करेगा। लेकिन बड़े आँकड़े, रोबोट और घर के अंदर  अधिक खेती संभवतः सभी यहाँ बने रहेंगे।

लिटिल की पुस्तक का आरंभ और अंत होता है क्रिस और एनी न्यूमैन , उत्तरी वर्जीनिया का एक युवा जोड़ा जो सूअर और मुर्गी पालन करता है और फल और अखरोट के पेड़ उगाता है, के एक शब्दचित्र के साथ। न्यूमैन पर्यावरण और टेक्नोलॉजी समर्थक हैं; वे उस दिन का इंतजार कर रहे हैं जब वे अपने खेत पर निराई-गुड़ाई करने वाले रोबोट का उपयोग कर सकें। यह संभव है कि भविष्य की डिजिटल तकनीक अधिक युवा लोगों को अत्यधिक उत्पादक, जैविक पारिवारिक खेती में निवेश करने के लिए प्रेरित करें।

अधिक पढ़ने के लिए

Little, Amanda 2019 The Fate of Food: What We’ll Eat in a Bigger, Hotter, Smarter World. New York: Harmony Books. 340 pp.

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