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Invisibilizando os agricultores

Cadeias alimentares curtas reduzem a distância entre produtores e consumidores, mas quando os alimentos são comercializados através de atacadistas e os supermercados vendem suas próprias marcas, há um esforço significativo para tornar os agricultores anônimos.

Nunca tinha pensado nisso até que Vera Kuijpers, da fazenda e loja de produtos orgânicos Het Eikelenhof no nordeste de Limburg, me contou sua última experiência com a Biofresh, um dos maiores atacadistas de produtos orgânicos da Bélgica.

Todas as quintas-feiras às 4h30 da manhã, Vera e seu marido Johan Hons carregam sua van com seus produtos agrícolas recém-colhidos e outras mercadorias e dirigem por cerca de 100 km para vender à Biofresh, entre outros lugares.

Na semana passada, eles também levaram mais de 60 caixas de batatas novas. Seu aloette vermelho é uma variedade de batata firme e deliciosa que é resistente à doença Phytophthora comum. Cada caixa é lindamente rotulada com o nome de família de Johan (Hons) e sua variedade.

"No momento em que entregamos nossas caixas, o pessoal da Biofresh retira nossos rótulos e coloca os seus, para que as pessoas que compram os produtos orgânicos não saibam quem os produziu." Mas dessa vez, eles também removeram o nome da variedade", diz Vera, "eles simplesmente colocaram 'batata vermelha'. Eu realmente me pergunto por que eles fazem isso."

Vera e Johan discordam veementemente dessa ação, pois não se pode comparar uma variedade vermelha com todas as outras.

"Se os clientes de um supermercado quiserem comprar a deliciosa aloette, uma semana pode ser essa variedade, mas se na semana seguinte for uma variedade vermelha diferente que tenha um sabor muito diferente ou não seja saborosa, eles podem parar de comprar qualquer batata vermelha, e então o agricultor que cultiva aloette não conseguirá mais vender suas batatas", diz Johan.

Do ponto de vista de um produtor, ele certamente tem razão.

Ao discutir esse assunto com minha esposa, Marcella, ela ressaltou o enorme contraste entre as formas como a Oxfam e a Fairtrade comercializam produtos. Em quase todas as embalagens, você vê o rosto de um agricultor e muitas vezes uma história pessoal que o acompanha. Os supermercados também vendem produtos da Fairtrade e, aparentemente, não têm problemas com um toque pessoal ocasional.

É pouco provável que um consumidor de café na Europa encontre muitos cafeicultores nas distantes terras altas da África ou da América Latina. A foto e o texto na embalagem do café são uma mera conexão virtual.

Nesse caso não há risco de consumidores comprarem diretamente dos produtores, mas um varejista ou consumidor belga poderia entrar em contato com um agricultor na Bélgica.

Nomear os agricultores e as variedades é importante ao vender produtos, pois ajuda os consumidores a se relacionarem com os alimentos que consomem e as pessoas que os produzem. À medida que os consumidores se voltam cada vez mais para as lojas que vendem diretamente do produtor, os mercados de agricultores e outras cadeias de alimentos curtos, atacadistas e supermercados estão agora tomando medidas para invisibilizar os agricultores e as variedades.

Além de ser uma estratégia comercial para manter sua participação no mercado, é também mais uma tática que enfraquece a capacidade dos agricultores de negociar preços com intermediários e supermercados.

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