Sobre fertilizantes e imigração

Autor: Paul Van Mele

Os fertilizantes químicos ou minerais são usados há muito tempo pelo agronegócio e por governos como uma condição necessária para alimentar a crescente população mundial. Sessenta anos após o início da Revolução Verde, os danos causados a terras agrícolas, águas superficiais e subterrâneas, à biodiversidade e à subsistência dos agricultores forçaram os legisladores na Índia e na União Europeia a reduzir o uso excessivo de fertilizantes e incentivar métodos agrícolas mais ecologicamente corretos. Mas os fertilizantes também afetaram a imigração de várias maneiras.

A imigração pode ser deflagrada pela repressão política ou por dificuldades econômicas, frequentemente agravadas pelas mudanças climáticas. Mas a população rural em todo o mundo também está sob maior pressão devido ao aumento dos custos dos insumos agrícolas, como fertilizantes químicos e ração animal. Embora recentemente alguns agricultores europeus tenham decidido migrar para outros países, a alta taxa de suicídios entre os agricultores tanto na Europa quanto na Índia é chocante. Apesar desses eventos alarmantes, a promoção de fertilizantes na África continua. A exemplo do dumping de agrotóxicos obsoletos proibidos na Europa por causa de sua alta toxicidade, o agronegócio também se voltou para a África para aumentar ainda mais seus lucros com a venda de fertilizantes.

Um dos problemas é que durante muito tempo os pesquisadores têm se concentrado nos rendimentos, em vez dos lucros dos agricultores e na construção de solos saudáveis que possam sustentar a agricultura a longo prazo. Em uma recente conferência virtual organizada pela Comissão Europeia, pesquisadores do Instituto Suíço de Pesquisa sobre Agricultura Orgânica (FiBL) apresentaram os resultados de um estudo de 12 anos sobre vários sistemas de cultivo em países tropicais. O carbono orgânico do solo era em média 20 a 50% mais alto nas fazendas orgânicas em comparação com as fazendas convencionais. Embora o rendimento dos sistemas orgânicos possa igualar ou superar os sistemas convencionais, o uso adequado de leguminosas fixadoras de nitrogênio, esterco orgânico e boas práticas agrícolas é fundamental para melhorar a produtividade.

A promoção de fertilizantes por governos ou projetos de desenvolvimento tem beneficiado principalmente as elites locais e os agricultores em melhores condições, aumentando assim a desigualdade social. Variedades modernas de cereais têm sido criadas para responder a fertilizantes químicos. No início da Revolução Verde nos anos 60, produtores de arroz, milho e trigo que optaram pelo pacote completo (variedades modernas de culturas de alto rendimento, fertilizantes e agrotóxicos) inicialmente foram capazes de aumentar sua produção. Mas além do aumento da produção ter levado a preços de mercado mais baixos, eles também se tornaram cada vez mais endividados com financiadores e bancos.

Os pesquisadores internacionais voltaram agora sua atenção para as raízes e os tubérculos. A cultura do pobre, a mandioca, poderia render até 50 toneladas por hectare, cerca de quatro a cinco vezes o rendimento médio atual, se fertilizantes químicos fossem usados. Mais uma vez, serão principalmente os grandes agricultores que serão beneficiados, à medida que capturam o mercado. Os pequenos proprietários enfrentam perdas e, junto com seus filhos, procuram outras opções de subsistência.

As cidades na África estão explodindo e oferecem poucas oportunidades econômicas, por isso não é de admirar que as pessoas busquem horizontes mais verdes. A migração regional é uma estratégia comum de sobrevivência. De acordo com o último relatório da Organização Internacional para as Migrações (relatório OIM 2020, página 318), a degradação da terra, a insegurança na posse da terra e a falta de chuvas são os principais causadores da migração induzida pelo meio ambiente para pessoas da África Ocidental e do Norte. A narrativa europeia que enquadra a migração como principalmente "econômica" muitas vezes negligencia fatores importantes, como as causas climáticas e ambientais da migração.

Mas os danos ambientais não acontecem apenas quando fertilizantes químicos ou minerais são utilizados. Eles também acontecem onde os fertilizantes são produzidos, mas muitas vezes isso é omitido.

Nauru, uma ilha do Pacífico, era um bom lugar para se viver quando conquistou a independência da Austrália em 1968. Entretanto, em apenas três décadas de mineração de superfície, a ilha foi privada de seu solo, para chegar ao fosfato rochoso (para fertilizantes). Agora não há lugar para cultivar. Ironicamente, toda a população de Nauru se tornou dependente de fast food importado da Austrália. Mais de 70% dos nauruanos são obesos, e o país luta para reinstalar a horticultura de quintal e incentivar os jovens a comer legumes e verduras. A mineração de fertilizantes e a má governança tornaram a menor e outrora mais rica república do mundo na nação mais devastada ambientalmente do planeta. Nauru não teve outra escolha senão aceitar a oferta da Austrália para acolher solicitantes de asilo deportados, muitas vezes imigrantes da Indonésia, em troca de dinheiro.

Embora algumas pessoas e doadores ainda estejam convencidos de que o modelo industrial de agricultura da Revolução Verde é o caminho a seguir para a África, deve-se fazer uma pausa e examinar as consequências da mineração e do uso de fertilizantes químicos (minerais). Se quisermos manter as pessoas em suas terras, teremos que promover sistemas de alimentação saudável, que nutrem o solo e o mantêm saudável e produtivo.

Leitura adicional

Bhullar, G.S., Bautze, D., Adamtey, N., Armengot, L., Cicek, H., Goldmann, E., Riar, A., Rüegg, J., Schneider, M. and Huber, B. (2021) What is the contribution of organic agriculture to sustainable development? A synthesis of twelve years (2007-2019) of the “long-term farming systems comparisons in the tropics (SysCom)”. Frick, Switzerland: Research Institute of Organic Agriculture (FiBL).

LoFaso, Julia (2014) Destroyed by Fertilizer, A Tiny Island Tries to Replant. Modern Farmer. https://modernfarmer.com/2014/03/tiny-island-destroyed-fertilizer-tries-...

International Organization for Migration (2020) Migration in West and North Africa and across the Mediterranean. International Organization for Migration, Geneva.

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