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Construire un meilleur piège à mouches des fruits

La mouche méditerranéenne des fruits est un adversaire remarquable. Ce ravageur, également connu sous le nom de cératite, est répandu dans les tropiques. Il attaque et endommage les oranges, les mangues et de nombreux autres fruits. Chaque femelle peut pondre 200 œufs au cours de sa courte vie, ce qui permet une croissance rapide de la population. La mouche méditerranéenne endommage tellement de fruits de grande valeur que de nombreuses personnes aimeraient l'éradiquer complètement.

La mouche méditerranéenne a inspiré des réactions bizarres, telles que la pulvérisation de Malathion (insecticide) dans la banlieue de Los Angeles dans les années 1980. Ensuite, il y a la technique des mâles stériles, qui a été utilisée de l'Amérique du Sud à l'Afrique du Sud jusqu'à la région d'agrumes des États-Unis, où des milliards de mouches méditerranéennes sont élevées dans des laboratoires et traitées avec suffisamment de rayonnement nucléaire pour rendre les mâles stériles.

Ces malheureux mâles sont ensuite largués des avions pour s'accoupler avec des femelles sauvages, qui n'ont alors pas de progéniture. Ces programmes visant à éradiquer la mouche méditerranéenne des fruits dans tout le Guatemala, par exemple, sont souvent décrits comme réussis, rentables et respectueux de l'environnement. Ce sont aussi des programmes vastes, coûteux et hautement techniques.

La technologie à petite échelle a également été essayée. En Bolivie, le piège à bouteilles de soda existe depuis peut-être 20 ans, bien qu'il n'ait pas été largement adopté. Vous prenez une bouteille de boisson en plastique, percez des trous de la taille d'une mouche sur le côté, versez une demi-tasse de jus d'orange et suspendez la bouteille à un verger, à peu près à la hauteur des épaules. Les mouches méditerranéennes viennent chercher le jus, entrent dans le trou, mais ne parviennent généralement pas à sortir de la bouteille et se noient dans le jus.

C’est bien en théorie, mais quand j’ai vu les pièges être utilisés dans les champs, les agriculteurs les avaient rapidement abandonnés, laissant le jus d’orange se décomposer en une pourriture noire. Les agriculteurs avaient tenté un piège ou deux et avaient abandonné l'idée. Les pièges ont peut-être dû être améliorés.

Notre bataille personnelle avec la mouche méditerranéenne a commencé il y a trois ans, quand nous ne pouvions pas les sortir de notre goyavier. L'entomologiste Luis Crespo nous a dit que les mouches méditerranéennes aiment tellement la goyave que les producteurs de pêches doivent abattre leurs goyaviers dans un premier temps pour lutter contre le ravageur. Mais Luis nous a gentiment donné un piège à phéromones, qui attire les mouches méditerranéennes avec un leurre à odeur sexuelle. Les mouches atterrissent sur la surface collante du piège et meurent.

Les phéromones piègent généralement une espèce particulière de mouche des fruits, mais nous en avons eu plusieurs, et à ce moment-là, le sol autour de notre goyavier était plein de mouches des fruits au stade de pupaison et très fertiles. Nous avons taillé notre goyavier à contrecœur pour qu'il ne porte pas de fruits, mais l'année dernière, nous avions des larves de mouches méditerranéennes des fruits dans nos tomates et même dans nos avocats (pas un hôte majeur de la mouche des fruits).

La guerre était lancée. Nous détestions l'idée des mouches des fruits dans nos avocats, et c'était notre dernière chance d'éliminer la mouche méditerranéenne. Nous avons déraciné toutes nos tomates. Ma femme, Ana, et son père ont fabriqué des dizaines de pièges. Même une technologie fabriquée à partir d'une bouteille de boisson gazeuse peut évoluer. Nous avions vu des modèles améliorés exposés par des étudiants à la foire locale parrainée par le collège agricole.

Vous pouvez créer un meilleur piège en peignant une bande jaune autour des trous d'entrée. Les mouches méditerranéennes des fruits sont attirées par la couleur jaune. Prenez deux bouteilles et fabriquez un piège en forme de T. Au fur et à mesure que les mouches montent du jus vers le haut de la bouteille, elles volent dans la deuxième bouteille et ne peuvent plus trouver leur chemin. Pendant l'hiver doux, nous pouvons avoir de deux à quatre mouches dans chaque piège à bouteille de boisson gazeuse, tandis que les vieux pièges fabriqués à partir d'une seule bouteille attraperaient une ou deux mouches.

Cela semblait être un gaspillage de presser du jus frais pour les mouches méditerranéennes, mais nous avons appris avec expérience que même lorsque le jus d'orange avait un mois, les mouches méditerranéennes des fruits grouillaient encore parce qu'elles sont attirées par la fermentation des fruits et légumes.

Les pièges pourraient également fonctionner dans un verger commercial, si vous pouviez obtenir des centaines de bouteilles de boissons gazeuses. Les gens commencent à fabriquer des pièges jaunes et il existe des appâts alternatifs (comme la chicha, une bière locale à faible teneur en alcool, déjà fermentée et plus facile à obtenir que le jus d'orange.

Malgré nos améliorations, il faut attaquer les mouches méditerranéennes des fruits avec plusieurs armes à la fois. Nos pièges sont meilleurs pour la surveillance que pour le contrôle total des mouches méditerranéennes des fruits. Sans le confinement face au Covid-19, nous achèterions un insecticide peu toxique pour fabriquer des pièges alimentaires plus mortels. Et nous ne saurons pas jusqu'à ce que notre prochaine récolte d'avocat si nous avons éradiqué nos mouches méditerranéennes des fruits ou non, mais au moins nous avons un meilleur piège à mouches.

Nom scientifique

La mouche méditerranéenne des fruits est Ceratitis capitata, mais d'autres genres de mouches des fruits en Bolivie comprennent Anastrepha et Bactrocera.

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Lecture complémentaire

Enkerlin, W. R., J. M. Gutiérrez Ruelas, R. Pantaleon, C. Soto Litera, A. Villaseñor Cortés, J. L. Zavala López, D. Orozco Dávila et al. 2017 The Moscamed Regional Programme: Review of a Success Story of Area‐Wide Sterile Insect Technique Application. Entomologia Experimentalis et Applicata 164(3):188-203.

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