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Aprender a cultivar forraje sin tierra

Author
Savitri Mohapatra

La agricultura hidropónica, en la que las plantas se cultivan en agua en vez de en el suelo, parece demasiado tecnológica y costosa para los pequeños agricultores de los países en desarrollo. Pero los ganaderos del distrito de Satara, en el estado indio de Maharashtra, han aprendido en los últimos años a producir con éxito forraje verde de calidad mediante un sencillo sistema hidropónico de bajo costo.

El forraje verde es vital para alimentar al ganado. Pero debido a la creciente presión sobre la tierra y el agua, producir suficiente forraje verde todo el año es un gran reto para satisfacer las necesidades de la enorme población ganadera de la India. Según el Instituto de Investigación de Pastizales y Forrajes de la India, este país se enfrenta a un déficit del 11% en la disponibilidad de forraje verde.

Como el forraje hidropónico se cultiva en bandejas superpuestas, requiere mucha menos tierra que la agricultura convencional. También utiliza menos agua y mano de obra. Por tanto, es una opción viable para los cultivadores con acceso limitado a la tierra y al agua y en zonas áridas, semiáridas y urbanas.

Los rendimientos son mucho mayores con el sistema hidropónico, ya que las plantas crecen más rápido que con el sistema tradicional. Por ejemplo, el forraje hidropónico solo tarda una semana en desarrollarse, frente a los 45-60 días del forraje tradicional. Además, puede producirse todo el año, incluida la estación seca, y no requiere productos químicos ni pesticidas.

Según el Dr. Shantaram Gaikwad, director general de la empresa Leche y Productos Lácteos Govind, con sede en Satara, situada en el cinturón lechero de Maharashtra, la producción de forraje hidropónico en invernaderos de bajo costo es una solución eficaz para la escasez de forraje y es una tecnología muy prometedora para la producción ganadera sostenible en la India.

En consulta con expertos del Consejo Indio de Investigación Agrícola (ICAR), Govind ha sido pionero en el desarrollo de invernaderos de bajo coste utilizando material disponible localmente para producir forraje hidropónico de calidad. Está introduciendo tecnologías mejoradas para los ganaderos de Satara, en línea con su estrategia de desarrollo lácteo sostenible.

Para ello, Govind ha utilizado sistemáticamente el video de Access Agriculture "Forraje hidropónico" en su programa de formación de agricultores. "Basándonos en su número medio de alumnos (unos 5.000 al año), podemos decir que nuestro video ha llegado a unos 15.000 agricultores hasta ahora", afirma Atul Pagar, documentalista y videógrafo independiente, que ha producido este video para Access Agriculture (www.accessagriculture.org/es).

"Todos los días, los formadores de Govind utilizan también una camioneta con pantalla LED que recorre por los pueblos y muestra videos, incluyendo el nuestro. Los formadores también han compartido el enlace del video a través de sus canales de medios sociales", añadió Atul.

Según el Dr. Gaikwad, la incorporación del sistema de forraje hidropónico de baja tecnología por parte de los pequeños productores de leche de Satara es un gran éxito. "Los agricultores quieren tecnología, pero a su manera. La tecnología debe ser sencilla, económica y poderse fabricar con recursos locales".

Video de Access Agriculture relacionado

Forraje hidropónico

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