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Los vídeos ayudan a introducir la agricultura en las escuelas en Kenia

Author
Peter Kamau

Los Emprendedores de Acceso Rural (ERA) de Access Agriculture (www.accessagriculture.org) trabajan con jóvenes en escuelas y comunidades agrícolas cercanas a las escuelas en un proyecto conjunto con el Centro de Conocimiento de Acceso Rural sobre agricultura orgánica (KCOA), un programa financiado por el BMZ y implementado por la GIZ.

Las actividades del proyecto se centran en mostrar videos de capacitación agrícola para acelerar la adopción de prácticas agroecológicas como el compostaje, la creación de huertos y el uso de enfoques amigables con el medio ambiente para el control de plagas.

Sylvia Wangui Njonjo, una ERA del departamento de Ndeiya Kiambu cerca de Nairobi en Kenia, dice que como parte de las actividades de ERA, se mostraron videos de capacitación de Access Agriculture en dos escuelas: la escuela secundaria Makutano y la escuela primaria Njoro. Los alumnos de estas dos escuelas ya han montado huertos y pequeños sistemas de riego para regar los jardines después de ver los vídeos y seguir las sesiones prácticas.

“Fue muy fácil entrenarlos usando los videos porque pueden ver todo en acción. Además de las dos escuelas, más de 100 agricultores de las aldeas de Tiekunu y Kagoiyo se han beneficiado de la formación. Nuestro objetivo es llegar al mayor número posible de agricultores”, añade Sylvia.

Para incentivar a jóvenes y agricultores a involucrarse en la agroalimentación, se les capacita en temas relacionados con el procesamiento de alimentos y el valor agregado de diversos productos. A los alumnos se les presentan diversas tecnologías, como el cultivo de yuca y vegetales, que luego se secan y procesan para obtener harina. El objetivo de este trabajo es ayudar a las familias a conservar estos productos para el consumo en casa y en ocasiones para la venta para obtener ingresos.

Algunas ERA en Kenia también participan en el Programa de Permacultura para Escuelas y Universidades (SCOPE), una organización no gubernamental que tiene como objetivo desarrollar la capacidad de los jóvenes mediante la adopción de prácticas agrícolas orgánicas. Las actividades de SCOPE se llevan a cabo en Kenia, Uganda y Zambia, entre otros países africanos.

Como parte del programa SCOPE, los escolares ven videos que les enseñan sobre prácticas de cultivo sin químicos, compostaje para mejorar la fertilidad del suelo, prácticas de manejo de plagas amigables con el medio ambiente e incluso métodos para guardar semillas en bancos de semillas. Luego se exige a los escolares que establezcan huertos en las escuelas y en sus hogares, donde cultiven diversas hortalizas para satisfacer sus propias necesidades y ahorrar dinero en la compra de verduras y frutas.

Access Agriculture ERA Maureen Njeri Maina, capacitadora de campo en SCOPE, utiliza un proyector inteligente de energía solar que recibió de Access Agriculture para proyectar videos de capacitación de agricultores para los participantes en el Centro de Rescate Infantil Thika (Centro de Rescate Infantil Thika) en el departamento de Kiambu, que atiende a niños con necesidades especiales. Alrededor de 100 niños, algunos con discapacidades físicas y mentales, residen en el centro pero asisten a escuelas normales en la ciudad de Thika.

Rápidamente entendieron las buenas prácticas de cultivo gracias a los vídeos de formación y montaron un huerto modelo en el Centro donde cultivan verduras y frutas. Estudiantes de varias otras escuelas vienen al Centro para aprender a montar sus propios huertos.

"Después de que mostramos los videos, los estudiantes aprendieron rápidamente las diversas habilidades que se muestran en los videos", dice Maureen. “De hecho, son tan buenos en eso que me señalan cada error que cometo cuando entreno a otros grupos que vienen al Centro a aprender. El centro ahora es autosuficiente en el cultivo de hortalizas, incluso durante los períodos de sequía”, añade.

Más de 11 escuelas de la comunidad aledaña se han beneficiado de la capacitación que ofrece el Centro. Más estudiantes de escuelas tan lejanas como Baringo, Machakos y Muranga visitaron el Centro para aprender, mientras que otras escuelas solicitaron visitar sus hogares para proyectar videos agrícolas y brindar capacitación sobre cadenas de valor seleccionadas.

Maureen dice que también está en conversaciones con el Centro Infantil Macheo en Thika para iniciar un proyecto similar en el Centro de Rescate Infantil de Thika para ayudarlo a ser autosuficiente en la producción de alimentos y reducir el costo de compra de verduras y frutas en el mercado.

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Nota: Peter Kamau es un periodista de Kenia.

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